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Limpieza, reconstrucción y estudio

Limpieza, reconstrucción y estudio

En paleontología es más frecuente la investigación a través de la observación que de la experimentación.

Un laboratorio paleontológico es un poco diferente de los laboratorios químicos que vemos en las películas, llenos de tubos de ensayo, probetas y frascos humeantes. Podríamos decir que un laboratorio paleontológico se parece al laboratorio de un médico forense, en el que el cadáver tiene miles o hasta millones de años.

La limpieza y preparación de los fósiles es una parte muy importante de la investigación. Durante el tratamiento de los restos, aparecen datos importantes sobre el medio en el que vivió, las causas de la muerte, el tipo de transporte que sufrió el cadáver, etc.

El procesado de los fósiles se basa en una serie de principios básicos:

  • Mínima intervención.
  • Reversibilidad del tratamiento.
  • Compatibilidad de materiales.
  • Fácil identificación de las partes reconstruidas.
  • Recogida de información durante la restauración.

Protocolo de Procesado de los fósiles

  1. En el yacimiento, se procede al tratamiento "in situ" de algunos restos de grandes dimensiones (cráneos, huesos largos) y aquellos que presentan un deterioro evidente, con un consolidante muy diluido en acetona para que penetre hasta las capas más profundas del fósil.
  2. Los fósiles se envuelven con papel de aluminio y de celulosa para protegerlos durante el transporte. Algunas piezas grandes necesitan además una caja que les dé mayor solidez durante el transporte hasta el laboratorio.
  3. En el laboratorio se desempaquetan los restos, la mayor parte de la matriz de barro es retirada con cuidado por vía seca. A continuación, y para no dañar los huesos, se limpian con agua en un recipiente (nunca bajo el chorro) y un pincel o cepillo suave.
  4. El barro puede ser lavado y tamizado para recuperar los huesos más pequeños (restos de micro-mamíferos).
  5. Los huesos se dejan secar y se consolidan otra vez.
  6. Renovamos las siglas y las ponemos sobre la superficie de los fósiles.
  7. Podemos buscar ahora piezas que encajen unas con otras (un inmenso puzzle en 3 dimensiones) y podemos proceder al pegado con un adhesivo reversible (por si nos equivocamos o queremos hacer observaciones de la fractura o del interior del hueso).
  8. Los fósiles necesitan unas condiciones adecuadas para su almacenamiento, se conservan en las salas del Museo Paleontológico, en su almacén, en la tipoteca, o se encuentran en préstamo en alguna exposición, como en el caso de Tella.

Uno de los objetivos del Museo Paleontológico, es el de conservar el patrimonio paleontológico aragonés, por lo cual es el depositario del material fosilífero propiedad del Gobierno de Aragón.

Durante el tratamiento de los fósiles, se elabora material gráfico (fotografías, dibujos, esquemas…y se toman todas las anotaciones que puedan ser importantes (medidas, descripción, composición de la matriz, fósiles asociados).

Herramientas de investigación en paleontología

Los paleontólogos disponen de una serie de herramientas de trabajo para la identificación, caracterización y cálculo de la edad numérica o relativa de los restos fósiles:

1.- Herramientas de datación:

El grado de racemización de aminoácidos, un método de datación numérico. Los aminoácidos pertenecen a un grupo de compuestos de carbono que tienen una molécula asimétrica y existen en dos formas que, aunque químicamente son idénticas, físicamente una es la imagen de espejo de la otra.

Cuando se forman aminoácidos en las plantas o animales vivientes, se presentan en una sola forma, generalmente la izquierda (levógira). El paso del tiempo hace que algunas moléculas se vuelvan en el otro sentido, y la forma izquierda cambia a la forma derecha (dextrógira). A este cambio se le llama racemización.

El principio para fechar por este método es el siguiente: Cuando un hueso queda enterrado, el ácido aspártico del hueso se racemiza lentamente. Si después de un largo período de tiempo desenterramos el hueso, extraemos el ácido aspártico que queda, y comparamos su grado de racemización con el del ácido aspártico-levógiro puro, podemos calcular la edad del fósil.

Datación con Uranio-Torio, otro método de datación numérico: Es uno de los métodos de datación basados en el principio de desintegración de elementos radiactivos. Usa las propiedades de las vidas radiactivas medias del uranio 238 y torio 230. Cuando se comparan las cantidades de uranio y torio originales, se puede obtener una estimación de la edad del fósil.

La Bioestratigrafía con micro-vertebrados, un método de datación relativo. La bioestratigrafía caracteriza los sedimentos por los fósiles que se han encontrado en ellos y establece una datación relativa de los estratos. El estudio de los vertebrados más pequeños es el método más empleado en la datación de los yacimientos paleontológicos del Cuaternario. Los microvertebrados incluyen animales de menos de cinco kilogramos de peso, como los peces, aves, anfibios, reptiles, murciélagos, conejos, liebres, marmotas, ardillas, musarañas o ratones de campo. Los animales que suelen emplearse con más frecuencia en bioestratigrafía son los roedores.

Los dientes de los roedores, permiten identificar muy bien las especies. Los cambios evolutivos detectados se utilizan para conocer en qué periodo del Cuaternario nos encontramos

2.- Herramientas espaciales (de situación):

Durante la excavación del yacimiento, se toman la dirección y buzamiento (inclinación) de los huesos largos. Con estos datos, se elaboran diagramas de distribución de antiguas corrientes de agua o lodo, que nos sirven para conocer dónde se depositaron los huesos y qué transporte han sufrido a lo largo del tiempo.

3.- Herramientas de identificación y descripción:

La morfometría es una de las herramientas más utilizadas en paleontología.

Morfometría viene de las palabras “morphos” que significa “forma” y “metros” que significa “medida”. ¿Pero qué medidas queremos conocer y para qué nos servirán?

(Longitud, anchura, altura, diámetros, volúmenes, ángulos), nos servirán para extraer las siguientes conclusiones: Edad de la población, tipología de los individuos, variabilidad de las especies, capacidad craneal, peso aproximado, patologías…

4. Herramientas ecológicas:

El objetivo final de la palentología es la reconstrucción de los ambientes del pasado y la predicción que, con ellos, podemos hacer del futuro.

Algunas herramientas en las que nos podemos basar son:

  • Paleoclimatología: estudio del clima del pasado
  • Paleoecología: estudio de los ecosistemas del pasado
  • Palinología: Estudio del polen.

Cueva Coro Trasito

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la cueva de CORO TRASITO en Tella

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Visitas Guiadas

TELÉFONO DE INFORMACIÓN Y RESERVAS  

608 104 525

 

Venta de Entradas: 

Museo del Oso de Tella

 

Precios:

 Niños (6-12): 5€ y Adultos : 10€

Niños de 3, 4 y 5 años gratis 

No acceder menores de tres años

 

TELÉFONO DE INFORMACIÓN Y RESERVAS

608 104 525

www.tellasin.com

 

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